Als wij Thomas Demand ergens moeten onderbrengen dan is het wel als conceptuele kunstenaar. Wellicht zullen, enkele onder U nog zijn vroeger werk herinneren : het waren beelden die hij in magazines aantrof, reconstrueerde met papier en karton, fotografeerde de reconstructie en vernietigde dan de maquette . Daarna evolueerde hij naar het reproduceren van bestaande ruimtes (de ambassade van Nigeria levert in deze expo verbluffend de beelden op) met hetzelfde protocol: de maquette aanmaken, fotografisch vastleggen en dan vernietigen  om alleen het fotografisch beeld als spoor over te houden) .De volgende stap lag voor de hand : het fotograferen van mijn maquettes van andere kunstenaars. Dit levert prachtige enigmatische beelden op maar is naar mijn bescheiden mening minder interessant. De volgende stap was een nieuwe uitdaging: hoe draai je de logica om en maak je echte architectuur  vanuit kartonnen maquettes. De laatste zaal toont een voorlopig eindpunt is deze evolutie. Thomas iemand maakte een werk in Japan een aantal jaren geleden. Het gebouw is ondertussen verdwenen maar een Japanse architect heeft het  vanuit de reproducties een repliek van het gebouw kunnen heropbouwen. Zoals altijd valt er een heleboel te beleven in M, waaronder een uitzonderlijk mooie en interessante tentoonstelling over waanzin ; verder ook werk van Erica Beckman , de zeven sacramenten van Van der Weyden , design …

De medeling van M

‘HOUSE OF CARD’ biedt een overzicht van zijn uiteenlopende benaderingen van bouwen uit de afgelopen vijftien jaar. Zo zijn Demands werken rond het model, rond decor of scenografie, maar ook zijn gebouwen onlosmakelijk verbonden met architectuur. Tegelijkertijd toont deze tentoonstelling de verwantschap tussen Demands projecten en die van andere kunstenaars of architecten zoals Martin Boyce, Arno Brandlhuber, Caruso St John en Rirkrit Tiravanija.

De titel ‘HOUSE OF CARD’ duidt op de precariteit van Demands praktijk als bouwer. Waar architectuur doorgaans rijmt met duurzaamheid, zoekt Demand eerder de grenzen op van het fragiele en het vluchtige, zoals in zijn gebruik van papier en karton.

Fotografie

Het werk van Thomas Demand (1964) beweegt zich tussen fictie en realiteit. Hoewel hij opgeleid is als beeldhouwer, realiseert Demand voornamelijk foto’s die zijn levensgrote maquettes uit gekleurd papier en karton vastleggen. Door de papieren constructies te vernietigen eens de foto genomen is, wordt hun enige bestaansreden het uiteindelijke fotobeeld.

Demands werk is gebaseerd op historische of hedendaagse beelden die hij vindt in de media, in boeken of online. Door zorgvuldig geconstrueerde foto’s te maken op basis van zelfgemaakte modellen, bouwt hij met zijn composities bewust een afstand in ten opzichte van de beelden die ze weergeven.

De kern van de tentoonstelling is Demands reeks ‘Model Studies’, die nauw verbonden is met het werk van andere invloedrijke kunstenaars, architecten en ontwerpers. In drie zalen is zijn reeks ‘Model Studies’ (2011 – vandaag) te zien, waarin het concept van het model centraal staat. In ‘Model Studies’ neemt Demand afstand van zijn gewoonlijke praktijk. Zo fotografeert hij voor het eerst niet zijn eigen zelfgebouwde schaalmodellen, maar die van andere kunstenaars, architecten en (mode)ontwerpers zoals John Lautner, SANAA (Kazuyo Sejima + Ryue Nishizawa), Hans Hollein en Azzedine Alaïa. Dit resulteert in beeldenreeksen die abstract zijn en resoluut tactiel door de uitgesproken texturen en materialen die hij in beeld brengt. In M is onder meer de eerste reeks ‘Model Studies’ op basis van het werk van John Lautner samen te zien met de sculptuur ‘Do Words Have Voices’ (2011) van de Britse kunstenaar Martin Boyce.

Zelden getoonde projecten

Naast deze reeks biedt de tentoonstelling een overzicht van Thomas Demands architectuurinteresse en -engagement van de laatste vijftien jaar. De expositie bevat zelden getoonde projecten zoals ‘Black Label’ uit 2009 (dat ook een rol speelt in Rirkrit Tiravanija’s ‘untitled 2013 (thomas demands here)’, eveneens te zien in M), ‘Embassy’ uit 2007 (een samenwerking met de Duitse architect Arno Brandlhuber), ‘Nagelhaus’ uit 2010 (een niet-gerealiseerd project in samenwerking met Caruso St John voor de publieke ruimte in Zürich, Zwitserland) en de Kvadrat-paviljoenen uit 2020 (drie gebouwen in Denemarken die Thomas Demand heeft ontworpen en die momenteel in constructie zijn).

Practisch : raadpleeg de website

Si nous devons classer Thomas Demand quelque part, c’est dans la catégorie des artistes conceptuels. Certains d’entre vous se souviennent peut-être de ses travaux antérieurs : il s’agissait d’images qu’il trouvait dans des magazines, qu’il reconstruisait avec du papier et du carton, qu’il photographiait ensuite et dont il détruisait ensuite le maquette . Il a ensuite évolué en reproduisant avec une extrême minutie des espaces existants (l’ambassade du Nigeria fournit des images étonnantes dans cette exposition) avec le même protocole : créer une maquette , la photographier puis la détruire pour ne laisser que l’image photographique comme trace. L’étape suivante était évidente : photographier des maquettes d’autres artistes. Cela produit de belles images énigmatiques mais est, à mon humble avis, moins intéressant. L’étape suivante a constitué un nouveau défi : comment renverser la logique et créer une véritable architecture à partir de modèles en carton. La dernière pièce montre un point final provisoire de cette évolution. Thomas a fait un travail au Japon il y a quelques années. Le bâtiment a disparu mais un architecte japonais a pu reconstruire une réplique du bâtiment à partir des reproductions de l’artiste.

 Comme toujours, il y a beaucoup à faire à M, notamment une exposition très belle et intéressante sur la folie, des œuvres d’Erica Beckman, les sept sacrements de Van der Weyden, du design …

M écrit:

‘HOUSE OF CARD’ offre une vue d’ensemble des différentes approches de Demand en matière de construction ces quinze dernières années. C’est ainsi que les oeuvres de Demand qui abordent le modèle, le décor ou la scénographie sont indissolublement liées à l’architecture. En même temps, ‘HOUSE OF CARD’ met en avant le rapport qu’entretiennent les projets de Demand et ceux d’autres artistes ou  architectes tels que Martin Boyce, Arno Brandlhuber, Caruso St John et Rirkrit Tiravanija.

Le titre ‘HOUSE OF CARD’ fait allusion au caractère précaire de la pratique de Demand en tant que constructeur. Alors qu’architecture va généralement de pair avec durabilité, Demand explore plutôt les limites du fragile et de l’éphémère, comme dans son usage du papier et du carton.

Photographie

L’oeuvre de Thomas Demand (°1964) se meut entre fiction et réalité. Formé à l’origine comme sculpteur, Demand réalise néanmoins principalement des photos destinées à immortaliser ses maquettes grandeur nature en papier coloré et carton. Ces constructions de papier étant détruites une fois la photo prise, leur seule raison d’être devient l’image photographique finale.  

Le travail de Demand se base sur des images historiques ou contemporaines trouvées par l’artiste dans les médias, des livres ou sur internet. Par ses prises de vues soigneusement élaborées sur la base de modèles de sa propre construction, il incorpore sciemment dans ses compositions une distance par rapport aux images qui y figurent.

Model Studies

La série ‘Model Studies’ -étroitement liée avec le travail d’autres artistes, architectes et stylistes influents- constitue le coeur même de cette exposition. Entamée en 2011 et toujours en cours, cette série – où le concept du modèle occupe une place centrale- est ici montrée dans trois salles. Dans ‘Model Studies’, Demand s’éloigne de sa pratique habituelle. C’est ainsi que, pour la première fois, il ne photographie pas les modèles à échelle qu’il a lui-même construits, mais il se penche sur ceux d’autres artistes, architectes et stylistes (de mode) tels que John Lautner, SANAA (Kazuyo Sejima + Ryue Nishizawa), Hans Hollein et Azzedine Alaïa. Le résultat en est une série d’images à la fois abstraites et résolument tactiles en raison du caractère marqué des textures et matériaux représentés. On pourra voir au musée M la première série des ‘Model Studies’ -conçues sur la base du travail de John Lautner- en même temps que la sculpture ‘Do Words Have Voices’ (2011) de l’artiste britannique Martin Boyce.

Projets rarement montrés

En dehors de cette série, l’exposition met largement en évidence l’intérêt et l’engagement en faveur de l’architecture dont a fait preuve Thomas Demand ces quinze dernières années. On y trouvera des projets rarement montrés, tels que ‘Black Label’ de 2009 (projet qui joue également un rôle dans ‘Untitled 2013 (Thomas Demands here)’ de Rirkrit Tiravanija (également visible au M), ‘Embassy’ de 2007 (une collaboration avec l’architecte allemand Arno Brandlhuber), ‘Nagelhaus’ de 2010 (un projet non réalisé conçu en collaboration avec Caruso St John et destiné à l’espace public ruimte à Zurich) ainsi que ‘les pavillons Kvadrat’ de 2020 (trois bâtiments au Danemark conçus par Thomas Demand et actuellement en construction).

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